IOC:勘探重点回归发达国家

2014-07-29 19:31:18 0

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  在新西兰这片山峰耸立、流水潺潺的土地上,布里奇斯(Simon Bridges)想要成为石油之王。

  作为新西兰的能源部长,布里奇斯是新西兰寻求石油大国之路的幕后推手。他奔赴全球各地向石油勘探企业推销新西兰。

  这在过去是一项艰难的工作。新西兰路途遥远,也是全球海上钻井最贵的地方之一。大型油气公司大多对新西兰望而却步。

  但如今新西兰正出现一场油气勘探热潮,这是目前油气资源行业大趋势转变的一部分:在经过数十年主要在不发达国家的油气勘探之后,大型石油公司正在将寻找油气资源的重心向富裕国家倾斜。虽然这些国家的勘探成本更高,监管也更严格,但由于它们政局稳定,因此能带来更具有可预测性的现金流。

  新西兰这样的发达国家政府现在正试图抓住这一转变的机会。布里奇斯称,五年前,新西兰政府得出结论:该国经济过于依赖牧羊和《指环王》(Lord of the Rings)电影所引发的旅游业。

  他表示,大型石油公司希望规避勘探地所在国家风险,这让新西兰看到了机会。2009年,新西兰宣布了一项“石油行动计划”(Petroleum Action Plan)来吸引石油公司,并从美国俄克拉荷马州聘请了一位石油行业的高管负责对勘探企业招商工作。

  布里奇斯称他们要用业内行话来与油企进行沟通。政府最新数据显示,2012年石油企业在新西兰投资约12.7亿美元用于勘探开发,高于10年前的3.46亿美元。

  新西兰此项计划的出台之际,正值荷兰皇家壳牌有限公司(Royal Dutch Shell PLC)等石油公司重新评估在不稳定地区的风险敞口。壳牌首席财务长亨利(Simon Henry)称,大约七年前,公司决定将其在经济合作与发展组织(OECD)国家的支出占其勘探及生产资金的比重提高至60%以上。

  壳牌称,七年前,该公司在OECD国家的支出占其勘探及生产总资金的比重为57%。而去年,这一比重已达到67%壳牌首席执行长范伯登(Ben van Beurden)表示,如果公司现金流大部分来自OECD国家将是一件好事。他说,OECD国家的政治风险很小,使现金流更可预测。

数十年来,大型石油公司一直认为,尽管发展中国家存在暴力和腐败风险,但它们值得冒这个险。发展中国家政府通常会与油企达成富有吸引力的交易,这些国家监管制度宽松且劳动力成本低廉。

然而近年来,在从北非到中亚的广大发展中地区,暴力活动以及与政府和越发难以谈判的国有油企的紧张关系使得大型石油公司在当地的业务利润受到冲击。

  埃克森美孚称,从2009年到2012年,公司在巴布亚新几内亚天然气项目的成本上涨了25%以上,部分原因是当地基础设施落后、地形条件不佳以及当地居民不满。意大利公司Eni SpA的设施曾受到利比亚暴力活动的袭击。

  过去几十年来,壳牌投入巨资在尼日利亚的尼日尔三角洲(Niger Delta)寻找并开采石油。然而在2006年初,武装分子开始袭击壳牌的设施、绑架石油工人并破坏石油管道。盗贼在管道上 孔吸取石油。壳牌表示,最近的几个季度,公司在当地的业务发生亏损。

  在这种情况下,壳牌等石油公司转向了更可预见的市场。Sanford C. Bernstein Ltd估计,2013年,全球最大的非国有石油企业──埃克森美孚、壳牌和雪佛龙公司,把66%的勘探与开发预算投入到OECD国家,这一占比较2003年的49%显著提升。

  Bernstein估计,2013年埃克森美孚把67%的勘探和开发预算投入到OECD国家,远高于2003年的51%。该数据未计入石油巨头收购其他公司带来的影响;近年来石油业规模最大的一桩并购交易是2010年埃克森美孚斥资250亿美元收购XTO,后者是业务集中在北美地区的页岩气生产商。埃克森美孚的一位发言人称,公司投资回报率最佳的项目。

  出现这些转变主要是因为,在总体支出不断增加之际,这些公司提高了在第一世界国家的开支比例,而不是因为它们正从发展中国家大规模撤出。

  但在一些情况下他们的确在撤离。今年雪佛龙出售了在乍得的资产。埃克森美孚也出售了在伊拉克和印尼项目的持股。据知情人士称,自2010年以来,壳牌累计出售了价值18亿美元的尼日利亚资产,去年又启动了有关出售当地四个产油区块以及一条输油管道的谈判。

  但并非每家大型石油公司都在这么做。咨询公司IHS称,过去十年中,英国石油在发达国家的支出比例出现波动。在2010年的墨西哥湾漏油事故发生后,该公司被禁止在这一地区购买新的资产,直到今年三月份,这限制了该公司在美国的支出,英国石油称,该公司专注于对存在有利地质条件的地区的勘探。

  在过去几年中,法国道达尔在非洲钻探的油井数量超过其他地区。该公司1月份宣布,已获得两项英国的页岩气开采许可。道达尔的一名发言人称,该公司的勘探主要受地质因素驱动,而非地理因素。

  石油公司投资目的地变化中的一部分四对北美页岩资产的投资,因为新技术的发展可以对旧油田进行进一步开采。不过,稳定的政治局势和监管方面的开放常常成为吸引石油投资的原因。(原载《华尔街日报》)

 

 

 

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